Слишком много блондинок, стр. 1

Лорен Хендерсон

Слишком много блондинок

Глава 1

Дружеская атмосфера, которая когда-то господствовала среди работников гимнастического клуба Чалк Фарм, в последнее время куда-то испарилась. Дух товарищества спасало только бренди, которое Лоу держала в шкафу за документами, но повисшее в воздухе напряжение можно было с успехом резать заржавленной цепной пилой. Но мы же не рассчитывали на убийство. Даже у величайших циников в наших рядах немного снесло крышу, когда был найден труп.

К счастью, полиция не знала о моем предубеждении к блондинкам, иначе, пожалуй, меня бы сразу арестовали. Беда в том, что, согласно принятым всяческим стандартам биологии и респектабельности, в этом клубе работало слишком много белокурых дам. Если бы любая из них умерла при менее подозрительных обстоятельствах, я признала бы это за эффект воздействия естественного отбора Дарвина.

Только вот смерть этой женщины была не более натуральна, чем цвет ее волос.

***

В субботний вечер в эту пору через Камден (Camden Town – район Лондона к северу от Лондонского Сити, ассоциируется с поп-культурой, славится галереями, выставками, магазинчиками искусства и т.п. – Прим.пер.) переливалась такая же толпа, как в часы пик на Оксфорд Стрит. Шатающиеся пьяные, банды вопящих подростков, напудренные готические лица с сизыми губами, выглядывающие из пластов черной одежды - все толкались на мокрой от дождя улице. На большом перекрестке перед выходом из станции метро мерцал свет, зеленый, желтый, красный, который игнорировали абсолютно все, за исключением разве что истошно гудевших автомобилей.

Именно в этом месте я проживала - и очень мне это нравилось. Нигде я не чувствовала себя лучше, чем здесь.

Том, несомненно, имел другие вкусы.

- Куда, ты говоришь, мы направляемся?

- В клуб Силвер - вздохнула я. - Альтернативная культура. Конечно, тебе там не понравится. Но вход бесплатный, поэтому, если ты не выдержишь, всегда сможешь перенестись в джазовый зал Электрик Баллрум, ладно? Ведь ты сам хотел куда-нибудь выбраться.

- Только потому, что не имел ничего получше работы.

С Томом я встретилась случайно этим самым вечером в его любимом пабе Фридом Армс, что расположен в паре шагов за углом Камден Хай Стрит. Я заглянула туда на минуту, чтобы стрельнуть себе по-быстрому чего-нибудь более крепкого прежде, чем пойти танцевать. Том пил в одиночестве и выглядел довольно жалко, поэтому я предложила ему отправиться со мной. Том, кстати, один из моих старейших приятелей. Я предостерегла его, что музыка не будет отвечать его вкусам, но он, как всегда, пропустил это мимо ушей.

Мы добрались до клуба, который располагался напротив метро Камден Таун над пабом. Паб этот слыл замечательной закусочной, пока в него не стали пускать туристов и кандидатов в будущие яппи, что разрушило всю его атмосферу. Уже сейчас перед входом собралась довольно большая очередь желающих, но я проигнорировала ее и пошла просто ко входу, минуя первую пару вышибал. Я высунулась из-за колонны и помахала Джеймсу, владельцу Силвер.

- Эй, это я. Могу я кого-то провести с собой?

- Конечно. Она в порядке, - бросил он охраннику, который стоял рядом. - Иди вниз, Сэм, - прибавил, оборачиваясь ко мне.

Когда-то я сердечно его благодарила каждый раз, когда меня впускали, но он всегда это игнорировал, следовательно, можно было не утруждаться. Джеймс сохранял по отношению ко мне необычайное великодушие. Когда-то я гуляла с его приятелем, и несколько раз мы встретились на вечеринке. Не совсем понимаю, отчего это должно было бы дать мне полномочия на вхождение даром в его клуб, но, поскольку он так сам считал, то не намеревалась протестовать. Я задавалась только вопросом, распространятся ли на Тома сии блага.

Отворив двери у основания лестницы, я приостановилась на миг, чтобы вдохнуть клубной атмосферы. Можно так выразиться, что если у меня было ощущение принадлежности к Камдену, то, без сомнения, концентрировалось оно внутри этого помещения. Стены покрывали постеры с концертами, а пол был деревянным. Посередине стоял большой бар, окруженный тучей подозрительных людей, которые пили и курили значительно больше, чем нужно. Над их головой висели большие динамики, из которых лилась пульсирующая и оглушительная музыка, но на данный момент никто еще не танцевал. Я почувствовала, как поднимается во мне энергия. Мир лежал у моих ног.

- Хочешь выпить? - поинтересовалась я у Тома.

Идиотский вопрос. Я заказала виски для него и темное пиво для себя, после чего мы встали у бара и начали искать общества. Может, точнее: я начала. В клубе Силвер скорее не бывали люди, с которыми Том мог бы водить более близкое знакомство.

Мой приятель был в мрачном настроении. Слыл поэтом, но по поводу нехватки успехов на ниве искусства безустанно грозил, что станет учителем в начальной школе.

В это самое мгновение я поняла, что, по-видимому, сделала ошибку, притащив его в свой клуб. Здешняя музыка, в самом деле, ему не подходила. Том никогда не рос с соул. Ну, и ко всему прочему, никто кроме него не был одет в шерстяной свитер и не носил нижнее белье.

- Ну и что ты об этом думаешь? - спросила я веселым тоном.

Том покосился в ответ.

- Все одеты в черное – ответил он. - Разве это не вышло из моды?

- Этот черный вид вечен - подтвердила я. – Например, посмотри на нее – прибавила я, указывая на девицу, стоящую по другую сторону бара, которой могло быть не более семнадцати лет, но выглядела она как новое воплощение фанатки Сьюксов и Баньши: торчащие волосы, кожа, обязательно белая как стена, и рот, раскрашенный сливовой губной помадой, бесконечный согласно оригинальным контурам.

Том вздрогнул от этой картины.

- Может, пока я посмотрю на что-нибудь другое – пробормотал он.

Его вкусы ограничились явной блондинкой, поэтому я не смогла проникнуться сочувствием.

- Знаешь ли, я точно также одета - заметила я. На мне было черное платье, колготки и большие, черные ботинки с множеством молний и шнурков. То есть основной наряд для танцулек.

- Ты нечто другое - запротестовал Том, окидывая меня взглядом. - Так ты выглядишь здорово и чисто.

- Как смешно...

- Я хотел сказать, - прибавил поспешно - что эти шмотки тебе не вредят, в определенном смысле они тебе идут. То есть у тебя платье как у вампирши, но ты выглядишь скорее как Джина Лоллобриджида, переодетая в вампиршу. Как кто-то, с кем хотелось бы заняться сексом. В противовес той другой девице, что производит впечатление, словно от нее можно подхватить какую-нибудь примитивную, венерическую заразу, от которой гниют яйца...

Я осознала, что лучше всего на время сменить тему, прежде чем любая из дам, о которой Том высказывался, нас услышит, после чего пригвоздит его к земле одним ударом каратэ, а потом займется его наиделикатнейшей частью тела. Большинство из них, вероятно, окончило соответствующие курсы, финансируемые дополнительно правительством, и только ждали, чтобы воплотить в жизнь знания.

- О, посмотри только, – воскликнула я. - Дерек.

- Кто такой?

- Дерек. Учит поднимать железо в нашем тренажерном клубе. Интересное, что он здесь делает? Я и не думала, что он бывает в таких местах.

Я указала на Дерека пальцем, хотя и без того трудно было бы его пропустить. Практически все в клубе имели упырную белую кожу и черные, как смола, шмотки. Дерек - совсем наоборот, имел темный цвет кожи. Кроме того, что был ростом почти два метра, он был прекрасно сложен, что само по себе выделяло его из толпы постоянных завсегдатаев клуба, теснящихся при баре с выпивкой и рассуждающих, не представляется ли вытягивание очередной сигареты из пачки избыточным усилием.

- С кем это он разговаривает? - поинтересовался Том, поднимая голову впервые за этот вечер. Женщина, о которой он спрашивал, была, несомненно, блондинкой. Ее золотые волосы, стянутые высоко резинкой, всплывали каскадом вдоль красивого лица. По контрасту с мощным Дереком она производила впечатление необычайно хрупкой. Решительно во вкусе Тома.

×