Будущее во мраке, стр. 35

Гурк уважительно покачал толовой. Марк некоторое время смотрел на Скаддера, не в силах понять его реакцию, потом пожал плечами и, пробормотав: «Как вам будет угодно», заспешил к своим людям.

– А что будет с вами? – спросил шарк. – Вы можете присоединиться к людям Марка, можете остаться здесь. Если, конечно, захотите.

– Чего я хочу, – растягивая слова, произнесла Черити, – так это разобраться со Стоуном. Но не здесь и не сейчас. Он совсем не так силен, как пытается внушить вам, Скаддер. Когда я буду иметь возможность сама назначить время и место, у меня появится шанс на победу.

Скаддер улыбнулся.

– Когда слушаешь тебя, то почему-то веришь, что все получится. Но тебе понадобится помощь.

Прежде чем Лейрд поняла, что имеет в виду Скаддер, прошло несколько минут.

– Ты хочешь…

– Да, сопровождать тебя, – перебил шарк.

– И я, – присоединился к нему Гурк. – Хоть все вы здесь и сумасшедшие, зато с вами никогда не бывает скучно.

* * *

Забравшись в огромное седло «Харли-Дэвидсона», Гурк приобрел очень забавный вид. Все выглядело так, будто ребенок уселся в кресло великана и не знал теперь, что делать. Гном улыбался, но улыбка казалась натянутой, и было видно, что он явно не в своей тарелке.

Ободряюще улыбнувшись и повернувшись к собственному мотоциклу, Черити, все еще не садясь в седло, стала ждать, пока Нэт займет свое место. Лейрд вытянула было руку, чтобы нажать на газ, но передумала. Одна минута ничего не решает. Она устало подняла голову, оглянулась и увидела знакомую уже широкоплечую фигуру в черном. Пересекая площадь, человек приближался к ним.

Картина была жуткой. Один из домов еще горел и отблески пламени играли на куртке Скаддера. Казалось, будто она залита кровью. Больше, чем когда-либо, в эту минуту он напоминал индейца. И не только из-за лука, вместе с лазером выглядывавшего из-за спины. Ей редко встречались люди, умевшие… да, умевшие сохранять такой гордый вид. И это после всего, что произошло за последние часы.

– Готовы? – спросил Скаддер, подойдя поближе. Она кивнула. Ее взгляд снова скользнул по улице: увидев поле битвы, Черити опять вздрогнула. Мертвых и раненых уже убрали. Но она-то знает, как много их было.

– Мне очень жаль, – неожиданно сказала она. Скаддер слегка улыбнулся.

– Не переживай. Даже если б тебя не было, мы действовали бы точно так же.

Черити верила этим словам. Но они не могли изменить то, в чем она винила себя.

– Дэниель ошибся, – продолжил Скаддер. – Он посчитал, что мы такие же рабы, как эти насекомообразные твари. Но это не так. Шарки подчиняются только самим себе. Рауль должен был это знать. Он ведь достаточно долго жил среди нас.

– А что они будут делать теперь? – спросила Черити.

Скаддер ответил не сразу:

– Не знаю, – признался он. – Сначала, я думаю, исчезнут. Некоторые присоединятся к Марку и его людям, а другие… – он пожал плечами. – Барт и еще несколько ребят спрашивали, нельзя ли отправиться с нами. Я не против. А ты?

Черити кивнула. Скаддер почему-то смущал ее. Он не производил впечатление человека, который все потерял.

– Конечно, не против, – поспешно отозвалась она. – Скаддер…?

– Да?

– Ты… не обязан ехать с нами, – начала Черити. И тут почувствовала, что говорить ей очень трудно. – Нэт и я… мы как-нибудь и сами пробьемся.

– Чушь! – возразил Скаддер. – Не пробьетесь. Ты ведь даже не знаешь, куда едешь.

– Эти повстанцы, о которых говорил Найлз…

– Без меня ты их не найдешь, – перебил ее шарк. Потом сел на свой мотоцикл и включил двигатель.

– И кроме того, есть еще кое-что, что я хотел бы сделать вместе с тобой, – добавил он.

На лице Черити был написан вопрос.

– Да?

Скаддер ухмыльнулся:

– Не то, о чем ты сейчас думаешь. Во всяком случае, не только это.

Он сунул руку в карман, вытащил что-то и бросил Черити. Она с изумлением узнала свои часы.

– Старик был прав, когда сказал, что мороны запретили измерять время, – улыбаясь, сказал он. – Но я лично нахожу эту вещь очень практичной. Что ты скажешь, если я предложу снова ввести на этой планете календарь?

– А разве вот так, вдвоем, мы сумеем это сделать? – недоверчиво спросила Черити.

Шарк засмеялся. Ничего не ответив, он нажал на газ и так рванул с места, что Гурк, сидевший сзади, вскрикнул от страха.

Через несколько секунд Черити последовала за Скаддером.

×