Слеза богов Крондора, стр. 71

Если боги будут благосклонны к нему, то впереди еще долгая жизнь, однако он, в любом случае, чувствовал спокойствие и уверенность, зная, что судьба его земли в надежных руках таких молодых людей, как Джеймс, Джазара и Уильям. Он позволил себе роскошь насладиться еще одним мгновением покоя и радости, а затем вернулся за стол, к бумагам, которые требовали его внимания.

* * *

Джеймс торопливо шел по дворцу. Ему нужно было сообщить Джонатану Минсу и еще двум своим агентам, что он вернулся. Затем он собирался выйти в город и навестить одного информатора, следившего за любыми вестями о деятельности Кроулера и его банды. Теперь, когда вопрос со Слезой Богов был решен, Джеймс решил сосредоточиться на этом человеке, мечтающем стать королем преступного мира, и раз и навсегда выяснить, кто он такой. А затем избавить от него Крондор.

Джеймс прикинул, что нужно сделать, — если поспешить, то он даже успеет принять ванну перед вечерним праздником.

Сквайр очень устал, но решил, что выспится завтра. А сейчас он занимался тем, что считал важнее всего: служил своему принцу. И был там, где более всего хотел быть, — в Крондоре.

Эпилог

ВЫЗОВ

Одинокий человек брел по темному коридору длинного туннеля, стряхивая с себя капли воды. Воздух был наполнен запахом дыма и гниения.

Сиди обнаружил, что небольшой костер, который он развел днем ранее, все еще тлеет. Он снял факел со стены, поджег его и продолжил путешествие.

Наконец он достиг комнаты, в которой лежал мертвый лич, чье тело быстро превращалось в пыль.

— Идиот! — снова крикнул он безучастному мертвецу.

Подойдя к месту позади трона, он отыскал секретный замок. Часть стены отъехала в сторону. Сиди вошел в комнату, о которой не знал даже лич, — он использовал ее исключительно для своих целей.

— Ты проиграл, — прозвучал голос, когда он вошел.

— Нет, это не так, старуха! — крикнул он в воздух и снял с себя мокрую тунику.

— Ты не нашел амулет, — в голосе звучала насмешка.

— Я найду его. Прошло всего четыре дня.

— Даже если ты найдешь его, что будешь делать? у тебя не осталось ни слуг, ни союзников.

— Говорить с воздухом очень утомительно. Покажись!

Перед ним появилась полупрозрачная, тусклая фигура, в которой, однако, можно было узнать женщину средних лет. Маг взял одеяло и завернулся в него.

— Я устал от здешнего холода и сырости и… как, кстати, ты себя называешь на этот раз?

— Хильдой.

— Итак, Хильда. Я устал от этого места. Прислужников я могу получить с помощью золота. Его у меня в избытке. Союзники — это так же просто, стоит только узнать, чего они жаждут. — Он взглянул на бледное изображение. — Знаешь, я уже несколько лет чувствовал, что ты близко, однако не думал, что следует от тебя избавиться.

— Ты не можешь этого сделать, и мы оба это знаем.

Сиди вздохнул.

— У тебя нет последователей, нет жрецов, нет ни одного человека из десяти миллионов, кто знал бы твое имя, и ты все равно упорствуешь. Не очень хорошо для богини.

Тень, которая недавно была старой женщиной в хижине, сказала:

— Это в моей природе. Пока ты служишь своему хозяину, я буду противостоять ему.

— Мой хозяин жив! — Сиди ткнул в призрак пальцем: — А тебе не хватает мужества признать, что ты мертва, и убраться прочь!

Призрачная фигура исчезла.

Сиди почувствовал сожаление. Как ни неприятна была ему эта женщина, она уже несколько столетий составляла неотъемлемую часть его жизни. Он первым за тысячи лет обнаружил амулет и уступил его магии. Многие годы он испытывал порывы, которые не мог объяснить, и слышал голоса, которых не слышал никто другой. Постепенно он набрал мощь, но долгие годы был безумен. Потом его разум обрел ясность, и он понял, кому служит — Неназываемому. Сиди и раньше использовал амулет для того, чтобы заманивать других в услужение своему хозяину — как, например, лича Савана и его брата. Это было ошибкой. Он вздохнул. Служение тьме подразумевает использование всего, что попадается на пути.

Старая женщина появилась вскоре после того, как он обрел свое могущество. Она была противником Неназываемого и не давала Сиди покоя. Но ему приходилось признать, что она была единственным человеком — если дух умершей богини можно назвать человеком, — которого он знал дольше нескольких лет. Остальные погибли тем или иным, но всегда страшным образом. Странно, но по-своему он даже любил это воплощение богини.

Сиди вздохнул. Сражение проиграно, но война продолжается, и он будет искать возможность выполнить приказ хозяина. В конце концов хозяин вернется в этот мир. Это может занять века, но у Сиди есть время. Его повелитель многое требовал от своих слуг, но и награда была высока. Сиди выглядел как человек, которому идет шестой десяток, однако на самом деле он прожил в пять раз больше.

Маг улегся на кровать.

— Нужно найти жилье поприличней, — вздохнул он.

×