За славой, маг!, стр. 1

Николай Юрьевич Андреев

За славой, маг!

(Беневалей и Буатов - 2)

Благодарности

Я хотел бы выразить благодарность всем тем, без кого эта книга вряд ли бы появилась.

Моей семье за поддержку, понимание и выдержку. Нужны крепкие нервы, чтобы выдержать писателя в семье, особенно если он тратит большую часть времени на творчество, а не работу по дому. А уж если занимает единственный компьютер...

Моим друзьям за помощь и лестную оценку первой книги "Цикла Беневалей и Буатов". Благодаря им нечасто посещало желание всё забросить к Даркосу...

Я благодарен Р.Е.О. за смех, тепло и неизмеримую моральную поддержку. Чтобы я делал без неё. Кое-кто из героев романа получил черты этого замечательного друга, который был, есть и, надеюсь, всегда будет в моей жизни...

Я благодарен Д.А.Е. за моральную поддержку и образ Софии Ватац, которая сыграет немалую роль в "Цикле Беневалей и Буатов".

Я благодарен Д. А. Е., самой юной поклоннице моих книг, за тёплые слова и требование "Руки прочь от Николаса Датора!". К сожалению или к счастью, ультиматумы на меня действуют не лучше, чем на лорда Керзона...

Я благодарен Нике Ракитиной за ту помощь, которую она оказала при редактировании первой части "ЦББ".

Я благодарен всем моим читателям, которые верили в продолжение цикла и требовали его. Надеюсь, их надежды оправдаются...

Слово хрониста о былом

Когда-то эту хронику приказали сжечь, а саму память о ней попытались выжечь. Слишком уж отличалось рассказанное в ней от того, что говорили государи и их приближённые. Многое, очень многое оказалось опасно для сильных мира сего. Кажется, жалкая бумага с нацарапанными на ней буквами, но в ней было то, чего не хватало другим, более изощрённым и витиеватым повествованиям о том времени - правды.

Да, не смогли стереть из людской памяти события тех дней. В одну ночь отошли в мир иной двое величайших владык того времени, правителей соседних государств, Королевства и Аркадской империи. Король Альфонсо V умер от разрыва сердца, император же аркадский, Дука Ватац, был отравлен. Помнят люди и о том, что престол Королевства отошёл не сыну короля огнарского, как положено по закону, но племянник, как того пожелал Альфонсо. Порфировый трон Аркадии достался последнему в очереди на него Иоанну Дуке Ватацу: остальные наследники умерли по тем или иным причинам.

Многие знают, что в Королевстве такому порядку воспротивился принц Фердинанд Огнарид, сын короля Альфонсо. Под его знамёна, развевавшиеся в северных переделах Королевства огнаров, встало всего лишь несколько тысяч человек. Лишь чудом удалось вырвать победу из рук армии взошедшего на престол Реджинальда Людольфинга. Но победа в битве ещё не значила победу в войне, враги вот-вот могли окружить воинство Фердинанда, и тот отступил в Аркадскую империю, прося пристанища для себя и своих людей у Иоанна Дуки Ватаца. Император аркадский только-только начал войну с южным соседом, Блистательной Партафой, и каждый меч был на счету, поэтом мятежного принца приняли с распростёртыми объятиями. Вскоре Фердинанд и его люди вновь вернулись на родину. Теперь к принцу стекались со всех сторон воины, золото, провиант, союзники, советники. В новой битве между Реджинальдом Людольфингом и Фердинандом Огнаридом всё-таки взял верх последний. Реджинальд же погиб от меча одного из перешедших на сторону принца феодалов.

Но лишь единицы знают, что это не совсем правда. Или даже совсем не правда. К мятежу принца склонили двое Владетелей, правителей северных провинций Королевства. Они жаждали больше власти, мечтали о том, чтобы править страной от имени слабовольного и нерешительного Фердинанда. Реджинальд же не хотел войны, не хотел крови. Точнее - сперва не хотел. После того, как сын почившего короля покинул столицу, возлюбленную Реджинальда нашли мёртвой. Всё говорило о том, что именно Фердинанд виновник гибели девушки. Больше никто и никогда не видел Реджинальда Людольфинга счастливым, никто после этого не получил В той, первой, битве на северной окраине Королевства победу для Фердинанда завоевал Тенперон Даркхам, маг. Именно он предложил обойти врага с фланга и тыла, бросив конницу через лес. Маг, чтобы прикрыть отступление принца из страны, увёл небольшое войско в Саратские горы, что возвышались на самой северной границе Королевства. Там, в заброшенном замке, две тысячи воинов несколько месяцев пережидали зиму и готовили победное возвращение принца Фердинанда.

И вот час настал. Против Реджинальда вставали всё новые и новые феодалы и аристократы Королевства, королевская власть зашаталась, теперь Людольфинг правил лишь государевым доменом и несколькими северными провинциями. Принц Фердинанд шёл от границ Аркадской империи, привлекая под знамёна всё новые и новые рати. Реджинальд вышел на бой, не желая сдаваться. Он надеялся на победу, он верил в алых магов - и те нанесли удар в спину.

Глава Ордена алых, Эдмон Рошфор, поднял мятеж в столице, центральные кварталы города пылали, судьба Тронгарда решалась в бою за здание Гильдии магов, одного из немногочисленных оплотов сопротивления Рошфору.

А в это время к западу от столицы войска Реджинальда и Фердинанда сошлись в бою. У короля было больше войск, много больше, но подданные покидали его один за другим. Аристократы, простолюдины, друзья - бросали они Людольфинга. А последний удар, предательский, нанёс сын вернейшего союзника. Меч - в сердце, которое остановилось за мгновение до удара. Таким был конец короля Реджинальда, не желавшего принимать корону и Королевство, но не сумевшего пойти против воли судьбы...

В столице же Тенперон Даркхам сошёлся в поединке с Эдмоном Рошфором, победив лишь при помощи хитрости и коварства...

А пока в Королевстве шла Война за престол, Аркадская империя праздновала победу над Блистательной Партафой. Андроник Ласкарий, аркадский полководец, благодаря своей удаче, стойкости легионов и помощи горцев занял столицу Партафы. Пробравшись внутрь вместе с горсткой воинов по старинному акведуку, Андроник прорвался к султанскому дворцу, где и решался исход всей войны. Поражение и смерть грозили аркадцам, но нежданный приход нечаянных и непрошеных "гостей" подарил Ласкарию победу.

Но это было лишь начало: мир погружался в новую эпоху войн и раздоров, братоубийства и предательства, и не оказалось сил, которые способны были бы остановить начинавшиеся Кровавые века...

Пролог.

Зачем сражаетесь, зачем льёте кровь людскую, ненавидите собратьев своих, отчего не можете словом решить то, что решаете кровью и мечом? Ведь сильный тот, кто умеет прощать. Слабый же - тот, кто хочет показать всему миру свою силу через глупость.

Лев Стратиот, "Свет Аркара".

Часто люди не понимают, что пролитием крови ничего не решить. Смерть не принесёт добра и покоя, месть не вернёт погибших, железо не подарит человеческое тепло. Простить - значит приблизиться к свету.

Ишмаил, "Звуки сомнений".

Простить убийц родичей, забыть обиду, пасть перед врагом на колени? Никогда! Истинная сила у того, кто может ударом ответить на удар и победить.

Болоногор, "Откровение".

Древние улицы Аркадии были устланы мягкими лепестками алых роз (пришлось опустошить все окрестные оранжереи - зима!) и ароматных тюльпанов. Радостные жители высыпали из домов, чтобы приветствовать победителей, вернувших давным-давно померкнувшую славу аркадскому оружию!

×