Обещание жениться, стр. 29

— В чем дело? — спросил он. — Что ты от меня скрываешь?

— Это касается меня и Анди, но мы уже все выяснили. Не надо спрашивать Анди об этом, Логан. Пожалуйста!

— Она вела себя плохо с тобой — за моей спиной, разумеется… — Он умолк, увидев, как покраснела Сара. — Проклятие! — рассердился он. — Я не позволю ей грубить тебе. И накажу ее, если она…

— Логан!

Сара произнесла его имя очень тихо, но так холодно, что у Логана мурашки пробежали по спине.

— Что?

Лицо Сары снова побледнело.

— Анди сказала мне, что твоя жена… умерла во время родов.

Логан резко провел рукой по волосам.

— Я должен был сам сказать тебе это, Сара, но…

— Анди винит себя, и только себя, в смерти матери и ребенка.

Логана прошиб холодный пот.

— Бред! — Он в отчаянии взмахнул рукой. — Анди не имеет к этому никакого отношения! У Бетани было больное сердце, врачи предупреждали ее о том, что ей нельзя больше иметь детей. Она пошла на огромный риск…

— Анди не хотела этого ребенка. — Сара поднялась и села, спустив ноги. — После смерти матери она страдала от сознания вины за трагический исход.

Для Логана ее слова стали шоком. Он даже почувствовал тошноту.

— Ты уверена?

— Совершенно уверена, — ответила Сара.

— Господи! Все это время, целых пять лет! Как мог я быть таким слепым? — Кровь шумела в его ушах. — Бедное дитя. — Он отвернулся, чтобы не видеть сочувствия в глазах Сары, полных слез.

— Логан…

— Это моя вина… — горько сокрушался он. — В смерти Бетани виноват я, и никто другой. — Он оперся рукой о стену. — Она очень хотела иметь еще одного ребенка, а я ни в чем не мог ей отказать. Бетани была единственным ребенком в семье, и очень одиноким ребенком. Она решила, что Анди не должна испытывать такое одиночество. Ей хотелось подарить Анди брата или сестру. И она… — его голос прервался, — готова была пожертвовать собой, своей жизнью…

— Но, Логан, если таковым было ее решение… Он круто повернулся.

— Опасное решение! Как ты не понимаешь? Слишком опасное. Из-за моей любви к Бетани, из-за того, что я ни в чем не мог ей отказать, она погибла! Я не должен был соглашаться с ней!

Сара бросилась к нему и обняла, прижавшись щекой к его груди. Логан почувствовал, как от ее слез стала мокрой его рубашка.

— О, Логан, перестань себя винить, — плача молила Сара. — Вся твоя вина в том, что ты позволил Бетани исполнить ее желание. — Она подняла на него умоляющий взгляд. — Бетани сама пошла на этот риск, и у нее было право принять любое решение.

— Но…

— Не терзайся больше, Логан. Неужели ты думаешь, что Бетани этого бы хотела? Логан покачал головой.

— Она никогда бы не пожелала мне страданий, — тихо сказал он. — Ты права. Почему я сам над этим не задумывался?

— Как сделал сейчас, ты хочешь сказать?

Он слабо улыбнулся.

— Возможно, да. Должен признаться, я был большим эгоистом. Хотел, чтобы ничего не менялось. В этом мы с Анди очень похожи. Нам нравится наша семья такой, какая она есть. Никаких перемен. — Он коснулся обнаженной шеи Сары, а затем погладил ее по щеке. — Теперь мне предстоит разговор с Анди. Ты останешься?

— Нет, я поеду домой. Мне надо позвонить Барбаре…

— Надеюсь ты не собираешься сегодня в магазин?

— Нет, но я должна предупредить Барбару, что все оставляю на нее. Я вызову такси. А позднее, когда вы с Анди побеседуете… ты можешь навестить меня. Я буду ждать.

Логан приехал к ленчу. Он выглядел отдохнувшим и, как показалось Саре, был в отличном настроении.

— Нормально поговорили? — спросила Сара, вешая куртку в стенной шкаф.

— Да, — ответил Логан, — мы все прояснили. Временами было нелегко… Я имею в виду — эмоционально. Моя дочь не простой человечек, я даже не подозревал этого. Кстати, мне не понадобилось расспрашивать, каково ее отношение к тебе, Анди сама мне все рассказала. Она раскаивается и сожалеет…

— Забудем об этом, Логан.

— Ты ей нравишься.

— И она мне. Она не может не нравиться, — улыбнулась Сара. — Как и ее папа.

— Итак, она не может не нравиться? — Логан взял в свои ладони левую руку Сары. — И ее папа тоже?

Его пристальный взгляд требовал честного ответа.

— Да. — Сара смотрела в его зеленые глаза. — И ее папа тоже.

— Я не прошу твоей любви. — Логан провел пальцем по следу, оставленному обручальным кольцом. — Ты сказала, когда мы были в бухте, что браки по любви совершаются только между глупцами… Прочными и счастливыми бывают браки по расчету.

— Да, я действительно сказала это.

— Когда ты дала согласие выйти за меня, я понял, что ты готова на брак по расчету. Но почему ты вдруг сказала, что любишь меня?

— Женщины любят, не выбирая, — глухим голосом произнесла Сара. — А в общем, я не хотела говорить тебе то, что сказала. Просто вырвалось. Надеюсь, что это не очень тревожит тебя, поскольку я знаю, что с твоей стороны ничего подобного нет. Анди сказала мне, что ты ищешь вторую жену потому, что дал такое обещание Бетани…

— Я знаю, что Анди сказала тебе. И это правда. Я убедил ее после того, как сделал тебе предложение, в том, что все равно никого больше не полюблю…

— Логан, ты не обязан передо мною отчитываться.

— Черт побери, женщина, ты дашь мне договорить до конца?

Нежность в глазах, смотревших на нее, и полное отчаяние в голосе плохо сочетались. Сара кивнула. Она ждала, что будет дальше.

— Я действительно старался найти себе жену. Встретившись с тобой, я уже точно знал, какая женщина мне нужна: она должна была быть прямой противоположностью тебе, миссис Сара Винтер, женщине вспыльчивой и обожающей спорить. А затем произошло что-то весьма странное. Мне вдруг стала нравиться эта возмутительница спокойствия, и чем чаще я ее видел, тем больше она мне нравилась. И как-то незаметно все это перешло в любовь.

Сердце Сары билось так сильно, словно готово было выскочить из груди.

— В любовь?

— Ты сказала, что женщины не выбирают, кого любить. То же самое, дорогая, происходит и с мужчинами. — Логан обнял ее за талию. Не легонько, как обычно, а очень крепко. — Например, — он широко улыбнулся, — это произошло с мужчиной, которого ты сейчас видишь перед собой. Он мечтал о тихой, послушной мышке, которая никогда не будет ни восхищать, ни огорчать своего мужа. Что же он получил в конце концов?

— Меня?

Он шутливо издал стон отчаяния.

— Я долго сопротивлялся, неделю за неделей. Я дал обещание Бетани, что снова женюсь… и таковыми были мои намерения. Но, узнав, что ты в больнице, я помчался туда. Вот тогда мне пришлось посмотреть в глаза правде. Я уже не мог представить себе жизнь без тебя. Я влюбился, влюбился по уши.

— О, Логан… — Сара, встав на цыпочки, поцеловала его. — А когда ты узнал, что я беременна…

— Я просто испугался. И знаешь чего? Что могу потерять тебя, как потерял Бетани.

Какое-то время они молчали, потом Сара тихо сказала:

— Где бы ни была сейчас Бетани, Логан, она спокойна, ибо знает, что ты сдержал свое слово.

— Моя ошибка заключалась в том, что я понял ее слова буквально. На самом деле Бетани хотела, чтобы я снова полюбил. И я, — добавил он нежно, — наконец сделал это.

Саре казалось, что никогда уже она не будет так счастлива. Логан вынул из кармана кольцо и надел ей на палец.

— На этот раз, — грозно сказал он, — кольцо останется здесь навсегда.

— Навсегда, — повторила за ним Сара, но, поскольку любила оставлять последнее слово за собой, с придыханием прошептала:

— До последнего дня.

ЭПИЛОГ

Логан, щурясь, смотрел в подзорную трубу и улыбался.

Знакомый белый катер, весело подпрыгивая на волнах залива, судя по курсу, шел прямехонько к личному причалу Логана.

Логан отвернулся и подошел к своему полуторагодовалому сыну, игравшему в детском манежике разноцветными кубиками.

— Эй, малыш, — сказал он, подхватывая мальчика и сажая его на плечо, — к нам едут гости. Пойдем предупредим маму.

×