В объятиях босса, стр. 23

— А, ближайшая родственница…

— Пожалуйста, расскажите мне, что произошло и как он.

— Что произошло? — Доктор сверился с медицинской картой. — Автомобильная авария. Машина разбита.

Клаудия вздохнула. Машина Джо разбита. Для него это хуже, чем сотрясение.

— Ему на самом деле повезло. Выйти из такой аварии всего лишь с сотрясением и переломом!

Да, могу сказать, что ваш жених везучий человек. — Доктор улыбнулся. — И не только в этом смысле.

Клаудия вспыхнула от этого комплимента. Она надеялась, что Джо был без сознания и не слышал, как она назвала себя его невестой. Но иначе ей не разрешат находиться с ним.

— А когда он сможет вернуться домой?

— Это будет зависеть от многих обстоятельств. А дома есть кому ухаживать за ним?

— Конечно. Мне, например.

Доктор пощупал у Джо пульс, приложил стетоскоп к сердцу, потом посветил в глаза крошечным фонариком.

— На самом деле его состояние улучшается. Скорее всего, завтра его можно будет забрать отсюда. Но ему требуется полный покой, никакой работы, ничего.

— Он трудоголик, — ответила Клаудия. — Ему не понравится такой режим.

— Понравится или нет, но таковы правила. — Врач пожал ей руку и пообещал сказать медсестре, что Клаудия может оставаться в палате в любое время.

Клаудия поблагодарила его и стала ждать, когда Джо придет в себя. Ждать, когда она сможет произнести то, что давно должна была сказать ему.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

Джо снился страшный сон. Один из тех снов, когда не можешь сказать то, что хочешь, или сделать то, что считаешь нужным. Ему необходимо было задать какие-то вопросы, все равно кому. Он хотел спросить, что произошло. Он думал, что Клаудия находится рядом. Ему снилось, что она держит его за руку, даже показалось, что она назвала себя его невестой, но наверняка это был просто сон.

Он знал, что получил серьезные повреждения. Знал, что не может двигаться. Он повернул голову и тут же пожалел об этом: голова жутко болела. Сквозь туман он разглядел Клаудию, которая сидела на стуле рядом с кроватью. Ее голова склонилась набок, глаза были закрыты. Он попытался заговорить, но не смог. Из горла вырвался странный, невнятный звук.

У Клаудии тут же распахнулись глаза, она наклонилась к нему.

— Джо, как ты? — спросила она.

— Что случилось? — прошептал он. — Где я?

— Ты попал в автомобильную аварию. Сейчас ты в больнице.

— Да? — Больше он ничего не мог произнести. Но, к счастью, она знала, о чем он хотел спросить. Каким-то образом она всегда это знала.

— С тобой все будет в порядке, — сказала она с улыбкой. — У тебя сотрясение и сломана рука.

Конечно, тебе сейчас ничего нельзя делать, только отдыхать и поправляться.

— Я хочу домой…

Она кивнула.

— Может быть, завтра. Но на работу ты вернуться пока не можешь.

Джо нахмурился. Он вспомнил о бизнесе, контрактах, поставках, совещаниях.

— Не беспокойся. Я займусь этим, — успокоила Клаудия.

Да, она справится. Никаких сомнений. Но ведь она собиралась уйти, или это была часть ночного кошмара?

— А что…

— С твоей машиной? Я не знаю. Я потом все выясню.

Тут вошла суровая медсестра и велела Клаудии уходить.

Медсестра дала ему таблетку, от которой он снова провалился в сон. Джо пытался не спать. Он хотел видеть Клаудию, но веки сделались тяжелыми, и приходилось делать усилие, чтобы поднять их. Он думал, что она все еще здесь. Он думал, что чувствует запах ее духов, чувствует прикосновение ее руки к своей, но это, наверное, была часть сна.

Он безумно хотел поговорить с ней. Ему надо было что-то ей сказать. Что-то очень важное. Но он не мог вспомнить, что.

Проснувшись следующим утром, Джо почувствовал себя гораздо лучше.

— Ваша невеста приедет в двенадцать и заберет вас, — сказал ему доктор.

Его невеста… Если бы она была ею! Почему в двенадцать? Почему не сейчас? Он хотел уехать. Он хотел поехать домой. Он хотел увидеть Клаудию.

— Похоже, хорошая девушка, — сказала медсестра. — Когда свадьба?

Джо откашлялся. Он не был уверен, что сможет говорить. Но даже если бы мог, то не знал, что ответить.

Медсестра помогла ему одеться, потом дала ему с собой кучу лекарств и инструкций. Наконец его на кресле отвезли к машине, где ждала его Клаудия.

В машине Джо сидел с закрытыми глазами, затем, опершись на Клаудию, добрался до лифта. Она помогла ему переодеться в пижаму и уложила в постель.

— Не надо сидеть возле меня, — попросил Джо. Он не хотел зависеть от нее. Не хотел думать, что она вынуждена ухаживать за ним.

— Мне кажется, я смогу не ходить на работу несколько дней, — сказала она. — За это время ты должен поправиться.

— Мне уже лучше.

Она улыбнулась.

— Я знаю. Когда я увидела тебя сначала… но, за два дня тебе стало значительно лучше.

— Клаудия, мне надо кое-что тебе сказать. Может быть, ты не захочешь это слушать, но мне надо это сказать.

— Мне тоже, — ответила она. — Мне тоже надо сказать тебе то, что тебе не понравится.

— Видишь ли… — начал Джо. Может быть, стоит подождать, пока он поправится? Но это может занять несколько недель, а он не может ждать. Он должен сказать ей это сейчас и увидеть ее реакцию. Тогда он будет знать наверняка, что она к нему испытывает. — Это будет сюрпризом для тебя. Для меня самого это сюрприз. Черт возьми, я люблю тебя, — выпалил он.

Она открыла рот и смотрела на него широко раскрытыми глазами.

— Джо, ты бредишь. Ты находишься под действием лекарств. Ты не понимаешь, о чем говоришь. Ты сказал, что любишь меня.

— Я знаю. Пожалуйста, не расстраивайся из-за этого. Я знаю, что ты не любишь меня и не хочешь выходить за меня замуж. Но мне надо было сказать это тебе.

— Когда… как… — Она пересела на край его кровати.

Я не знаю, когда и как. Я не знаю, случилось это в зоопарке или когда ты пришла забирать кактус. Знаю только, что влюбился в тебя. Я не хочу жить без тебя. Я хочу, чтобы у нас был этот ребенок и еще куча детей. Я хочу жениться на тебе. Прямо сейчас.

Она открыла было рот, чтобы сказать что-то, но он покачал головой.

— Ничего не говори. Не надо. Я знаю твой ответ. Ты уже говорила мне. И я не хочу, чтобы из жалости ты говорила, будто любишь меня или согласна выйти за меня замуж. Ну, а теперь скажи, что ты хотела мне сказать.

Она долго смотрела на него, прежде чем заговорить.

— Я хотела сказать тебе о машине. Она полностью разбита. Твоя прекрасная машина.

Он издал звук, похожий на смех.

— Это не моя спортивная машина. Это мой новый мини-фургон.

— Что? Ты купил фургон?

Он кивнул.

— Да, там было место для тебя, ребенка и для всех вещей.

— Джо… — Ее глаза наполнились слезами. Она наклонилась и нежно поцеловала его.

— Да, я собираюсь стать отцом. Конечно, было бы хорошо, если б я стал еще и мужем.

— О, Джо… Конечно, я выйду за тебя замуж. Я люблю тебя. И всегда любила тебя. Я не знаю, когда это случилось. Мне кажется, это было всегда.

— Теперь навсегда. Ты правда решила выйти за меня замуж? Или это просто медикаментозные галлюцинации? — спросил он.

Она улыбнулась.

— Раз я сказала, значит, именно это имела в виду. Лекарства тут ни при чем.

Все его тело почувствовало облегчение. Клаудия любит его. Клаудия собирается выйти за него замуж. Он будет отцом.

— Как только я поправлюсь, — сказал он, — мы тут же поженимся и займемся любовью. Не на диване, не в спешке, а здесь, на моей кровати, и я поцелую каждый сантиметр твоего прекрасного тела.

Джо Каллауэй сдержал свое обещание. Как только доктора подтвердили его выздоровление, они поженились, и у них была бурная ночь любви…

ЭПИЛОГ

В этот день выдалась чудесная погода. Хотя Мэдисон Каллауэй был всего год, в честь дня ее рождения гостей катали на пони, а клоун развлекал их на лужайке.

×