Отшельник и Роза, стр. 4

Удар — и подёрнулись плёнкой немигающие глаза; удар — и щупальца бессильно повисли, выпустив свою жертву; ещё удар — и Каракатица, как ошпаренная (в сущности, так и было!), отлетела в сторону, выпустив напоследок «чернильную бомбу» — облако тёмной, словно чернила, краски… Всё кругом заволокло чернильно-чёрной мглой…

А когда тьма рассеялась — Каракатицы нигде не было.

— Ну, кто кому показал, где Раки зимуют? — спросила Роза.

Отшельник и Роза - i_039.jpg

Путь из ущелья был свободен. И в ослепительном сиянии солнца путешественникам открылся Алый Город! Причудливы были очертания его стен, уступами поднимавшихся всё выше и выше и утопавших где-то наверху — там, где кончается Море и начинается Небо. Далеко-далеко разносились кругом весёлые звуки песен и неумолчная трескотня Рыб (ты не забыл, что Рыбы — большие любители поболтать).

«Ах, как, должно быть, весело тут живётся!» — подумали одновременно Отшельник и Роза.

Отшельник и Роза - i_040.jpg

И хотя они никогда не видели Алого Города, они сразу догадались, что это он. Ведь стены у него были такого чудесного цвета — красные, и розовые, и пунцовые, и ярко-ярко алые!

— Это Алый Город? — спросили они у первого встречного. Эта была Рыбка-Доктор, которая как раз лечила большого Тунца от морской болезни. Рыбка-Доктор оторвалась от своего занятия и серьёзно сказала:

— Гм-гм… Алый Город? Называйте его, если хотите, Алым Городом, но на самом деле — это Коралловый Риф! Ведь его построили Кораллы, и с научной точки зрения правильнее называть его Коралловым Рифом.

— Наконец-то я вспомнила! — воскликнула Роза. — Так и зовут этих Друзей… или родственников. Кораллы! Да, да — это они. Идём скорей.

Отшельник и Роза - i_041.jpg

Но когда Отшельник и Роза подошли к Городу (или Рифу) так близко, что им стали видны миллионы прозрачных венчиков, очень похожих на венец лепестков Розы (а именно так выглядят Кораллы), Отшельник остановился и заговорил, и в ту же самую секунду заговорила Роза, так что они сказали хором:

Я-НЕ-ХОЧУ-ИСКАТЬ-НИКАКИХ-ДРУЗЕЙ-КРОМЕ ТЕБЯ!

— Давно бы так! — прозвучал удивительно знакомый голос. — Искать то, что давно нашёл, — это попусту тратить время!

Отшельник и Роза - i_042.jpg

То был, конечно, Дельфин, Морской Волшебник.

Видя, что ни Отшельник, ни Роза его не поняли, он прибавил:

— Чудаки! Да неужели вы до сих пор не догадались, что вы и есть самые настоящие Друзья? Про настоящих Друзей говорят: их водой не разольёшь! А ведь для вас не хватило Семи Морей!

— Иги-ги-ги! — тоненько заржал кто-то рядом.

Это был Морской Конёк, как всегда вертевшийся поблизости. Должно быть, впервые в жизни он засмеялся чужой, а не своей шутке: — Иги-ги-ги-ги!

Но, конечно, ни Отшельник, ни Роза не обиделись.

Ведь Море было синее, синее — самое синее на свете!

Жить было так весело, так интересно!

И они подхватили Весёлую Песню, звучавшую со всех сторон:

— Никто и нигде.
Никто и нигде
Не жил веселее.
Чем Рыбы в воде!

— пели Рыбки.

Отшельник и Роза - i_043.jpg
— Но ведь ты и я
Такие друзья.
Что нам бы могли бы
Позавидовать даже и Рыбы!

— пели Отшельник и Роза.

Отшельник и Роза - i_044.jpg

И по-моему, они были совершенно правы! Ведь если ты нашёл настоящего Друга и поёшь с ним Весёлую песню — значит, у тебя есть всё, что нужно для полного счастья!

Отшельник и Роза - i_045.jpg
×